再获诺奖:日本医学研究为何这么发达?

张田勘 新京报评论

日本医学研究的发达,与研发经费的投入较高、努力学习西方、研究内容的长期性和传承性以及相对自由的研究环境有关。



文 / 张田勘




2016年诺贝尔生理学或医学奖在瑞典卡罗琳医学院揭晓,日本科学家大隅良典荣获这一奖项。迄今为止,日本已经有4人获得诺贝尔生理学或医学奖,分别是利根川进(1987年),山中伸弥(2012年),大村智(2015年)和今年的大隅良典。


日本医学研究的发达,与研发经费的投入较高、努力学习西方、研究内容的长期性和传承性以及相对自由的研究环境有关。

日本的研发经费占GDP的比例为3.67%,排在世界的前几位,政府和企业资助科研才使得一些研究能持续下去并获奖。日本大学的研究经费虽然在整个科研经费中只占约18.3%。但是,大学的研究经费的结构与企业和其他科研机构完全相反,基础研究经费占主要部分(约占55%),正是强大的基础研究造就了日本的4位诺贝尔生理学或医学奖得主。


日本目前的医学研究主要追踪的是美国。 1987年诺贝尔生理学或医学奖得主利根川进是美国麻省理工学院的教授,其研究成果基本上是在美国的实验室中取得的,其他很多研究人员都有在美国学习进修的经历,例如2000年诺贝尔化学奖得主白川英树和2001年化学奖得主野依良治都曾在美国大学进修。这种在世界上科学最发达国家学习和研究的经历使得日本研究人员能了解和发现学科领域最新的研究动向,知道向什么方向探索。


日本的科学研究相对自由。日本的大学教授和研究所人员申报课题获得一定份额的经费后,就不再进行公关和操心经费,可以数年如一日地进行扎扎实实的科学研究,不受外界的干扰。

                                                             


此外,日本生物医学研究也有一种传承精神和长期坚持不懈的努力,即在一个方向会研究很多年,虽然在一定时间也会做一些调整,但大方向是一致的。例如,大隅良典曾于1974-1977年在洛克菲勒大学做博士后,继承了那里的细胞生物学的研究传统,那个地方一共出了4个细胞生物学的诺贝尔奖获得者。这些人的学生包括大隅良典又在各自的国家和实验室继承细胞生物学的研究传统,并获得重大成果。

另外,日本的科学研究相对自由。日本的大学教授和研究所人员申报课题获得一定份额的经费后,就不再进行公关和操心经费,可以数年如一日地进行扎扎实实的科学研究,不受外界的干扰。这些就是日本生理学或医学奖研究能出成绩的原因。

作者系学者

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