渡十娘|追问:美国为什么会两极分化?

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文字|易速利
编辑|渡十娘 


作者简介

易速利,在华盛顿工作的资深媒体人。


Ezra Klein

1984年出生的Ezra Klein在美国政治光谱中大致处于中间偏左。在《纽约时报》、《华盛顿邮报》这些顶尖自由派媒体里充斥着常青藤毕业、学而优则写者,比如他的妻子、哈佛毕业的《大西洋月刊》记者Annie Lowrey。而Klein本人则如同白色羊群里的一只黑羊,从高中到大学都远离优秀,但刚进职场就一举成名。他30岁参与创办解释性新闻网站VOX,目前是纽约时报专栏作家,同时自己主持一档政治分析类播客节目,访谈对象都是大脑运算速度明显比较快的知名学者、作者、记者。


从去年出版的《我们为什么两极分化》(Why We’re Polarized)基本能看出他在政治、社会、心理、历史、统计等领域的功底,Klein采摘材料广泛而系统,整合后加以架构、阐释、清晰表达的能力优雅而细致。

曾几何时,至少我刚来美国时的克林顿末期,自由和保守派人士各自的政策制定、阐释者仍具有一定的化解分歧、达成妥协、推进议程的空间,左右派在不同的地域、阶层和族群都有比较对称的分布。而《两极分化》书中的统计数据显示,曾经有过的美国各州总统选一个党、国会议员选另一个党、同一个州两位参议员来自不同党派的投票型态已经倒向明显的单极化,蓝州紧缩了共和党候选人的空间,红州则将民主党候选人推入珍稀物种名单。

Klein试图解析美国政治左右两极分化的社会心理学基础,他用到了扎实的数据、社会达尔文主义、群体沙文主义、自私的基因理论等。

“身份政治”过度的影响力既是极化的结果,反过来又进一步加剧极化。伍迪·艾伦1977年的电影Annie Hall中的身份描述“左翼、自由派、知识分子、住在中央公园西、布兰迪斯大学毕业、参加社会主义者夏令营、脑子里老想着罢工”主要是对纽约犹太人的调侃,当下对自由派新的身份描述已经扩大到全美各个族裔而且不失精细,“提倡增税、喜欢大政府、喝拉铁、吃寿司、开沃尔沃或者斯巴鲁、读纽约时报、住在东西海岸、纹身、喜欢好莱坞“。

Klein认为,基于身份政治形成的不同群体介入到一场零和博弈中,人们遇到不一致的观点往往做出负面反应,随后寻找支持固有观点的证据,失去身份状态的风险反复强化着对当下群体认同的坚守。为群体地位和尊严而展开的互相竞争之下,美国社会的极化继续朝着远离健康的方向发展,而解决方案或许为回到科学、理性和随之而来的克制、谦卑,还有将波多黎各和华盛顿特区升格为州,但Klein自己提供的数据却无法为一个愈合而非撕裂的前景提供充足的信心。到2040年,美国50%的人口将聚集在东西海岸为主的8个州,而中西部和南方仅占美国30%的人口将选出70%的联邦参议员。

有趣的是,Klein认为两极分化造成的后果对民主党如同流感,而对共和党来说却更像肺炎,但从最近的政治运作看事实未必如此。2020年大选民主党仅为惨胜,目前拜登的支持率持续走低,国会内进步派与温和派针锋相对,具有指标意义的弗吉尼亚州长选举也败下阵来。如果民主党2022中期选举失去国会多数席位,特朗普2024参选,到时候很难说哪个党需要进重症病房。只是两党如同两翅,如果一翅折损,美国白头鹰怎么高飞呢?



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