WhereNext丨在元宇宙中寻找我们的路

Esri 智图GeoQ


导语

如果元宇宙让你困惑,你并不孤单。一些人试图简化事情,称元宇宙为“有位置感的互联网”。下面,我们看看这在当今和未来的数字世界中可能意味着什么。

本文译自《Finding Our Way in the Metaverse》,最初发表在Esri面向企业高管和决策者的数字杂志《WhereNext》上。


近90%的高管希望在未来五年内在元宇宙中找到商业价值。其他人则不确定这个价值是什么——甚至不确定元宇宙是什么。还有一些人已经深入地定义了两者。

以去中心化MetaMall的所有者Everyrealm为例。这个数字购物中心为有兴趣为虚拟购物者创建零售店面的公司提供了36.4万平方英尺的空间。

这个购物中心并不存在于现实世界中,但Everyrealm希望它能产生真正的利润,最近聘请了房地产公司Avison Young作为虚拟零售空间的上市代理。

购物在元宇宙的出现并不令人惊讶。鉴于有机会在一个新的网络领域创造前所未闻的体验,许多公司选择了一条更熟悉、风险更低的道路——复制我们已经居住的世界,包括商场。

随着互联网越来越紧密地融入消费者的生活,这是顺理成章的下一步。埃森哲咨询公司的Katie Burke等前瞻性思想家将元宇宙称为未来的互联网,它至少增加了一个关键元素:位置感。

事实上,论我们是去元宇宙购物、社交、玩奇幻游戏还是工作,就像我们如何理解位置,我们在哪里、在那里遇到了什么,以及我们如何在这些地方导航,会跟在现实生活中一样重要。




元宇宙:寻找我们的路


如果你从未去过去中心化的虚拟购物中心,也不知道在the Sandbox中购买房地产应该使用哪种加密货币,别担心,有很多人和你一样。元宇宙是数十亿人都听说过却很少有人经历过的现象。在最近的一项调查中,只有16%的美国人能够定义元宇宙。

但这并不意味着它不会成为我们未来的一部分。毕竟,它已经是我们过去的产物了。大约在一代人之前, Second Life和其他数字世界出现了,获得了用户的热情和企业的投资,也有一些质疑。

支持者表示,由于有了更好的3D视觉效果、更进化的交互式虚拟现实和增强现实、触觉体验和基于加密货币的交易,如今的元宇宙有了很大的改善。

但吸引力依然存在:元宇宙是一个可以与朋友或陌生人虚拟互动、体验游戏、合作工作、购买产品和服务的地方。

如同任何新的土地一样,它的地理环境值得探索。

尽管元宇宙有创造全新地理环境的潜力,但它的许多版本都被束缚在传统的地域观念上。



元宇宙的更多可能是什么?


尽管它的名字包罗万象,但元宇宙并不是一个有中心门户的地方。相反,它是一种完整的体验,每一种体验都是单独访问的,由自己的公司、创建者或分散的用户群体管理。

有些领域是通过VR眼镜进入的;其他的则可以通过桌面浏览器或手机导航。从购买房产、布置虚拟房屋,到参加音乐会,或在网络会议桌旁与同事的全息图像互动,这些体验五花八门。知名目的地包括《Roblox》、《去中心》、Meta的《地平线世界》、《沙盒》、《ZEPETO》以及《侠盗猎车手》等游戏。

这种多样性引发了关于什么是元宇宙、多元宇宙或全宇宙的讨论。在任何新领域,解决复杂性的一剂良药就是建立一种位置感——以及一种导航手段。几千年来,人类一直依靠地图在现实世界中导航。50年前,一种名为地理信息系统(GIS)的技术出现了,它通过添加帮助人们更好地了解某个位置的信息,加深了这种关系。

从那时起,创新者将GIS应用于许多挑战和机遇。一位开创性的生物化学家使用该技术绘制DNA链,以分享关于COVID-19和其他疾病的信息。其他人则使用GIS为迪士尼电影创建现实的城市,为基础设施项目创建数字孪生。

本着创新的精神,我们在这里探索元宇宙的一些主要用途,并分享一些关于位置——以及像GIS这样的定位技术——如何在每种用途中发挥作用的想法:

游戏——传统的视频游戏正在向混合现实迁移,通过增强现实将虚拟动作叠加在现实世界上,或者通过虚拟现实将虚拟动作叠加在人造世界上。在最近的一次演讲中,罗切斯特理工学院的Brian Tomaszewski教授将Pokémon GO称为前者的一个早期典型例子。

他还指出,GIS技术越来越多地用于模拟商业环境中的经验。这可能包括AEC公司用来与客户审查项目的模型,或城市领导人用来规划增长的数字孪生模型。


第三空间——在现实世界中,第三空间是人们在工作和家庭之外消磨时间的地方——餐馆、咖啡店、电影院、音乐厅、商店、酒吧、俱乐部等等。在元世界中,Meta (née Facebook)是创建人们社交的数字空间的早期参与者,但其他元世界也拥有类似的体验。

定位技术可以在帮助用户导航这些空间和理解人和地点之间的关系方面发挥关键作用。它还可能帮助企业了解商店的受欢迎程度,或者虚拟人物在虚拟空间中移动的方式。

工作——虽然一些公司将在元宇宙中租赁空间作为向客户营销的一种方式,但其他公司正在探索如何让员工协作或改善日常活动。增强现实技术可能是维修技术人员和现场操作人员的福音。

wherennext报道了一位IT主管的故事,他看到了一个机会,可以提高他在新泽西州一家供水公司的同事的安全和效率。通过GIS软件、HoloLens混合现实眼镜和地理数据库的集成,他使技术人员能够看到地下公用事业线路的全息图,帮助他们在修复漏水时避开煤气或电信线路。



在通往新体验的路上


在S&P最近的一次网络直播中,一位专家表示,一个强大的元宇宙的出现需要5年的时间。在2022年Pew对科技领袖的一项调查中,54%的人表示,到2040年,强大的沉浸式元宇宙将成为数百万人日常生活的一部分。

如果它的开端是某种象征的话,元宇宙可能会以多种方式发展。会有很多的机会,比如游戏;认识新的人;扩展我们工作、购物和社交的方式。在所有这些活动中,我们对位置感和新奇地点的渴望将引导我们的经历。

那些经历会是什么,只有时间会告诉我们。同时,也许我们会在商场见到你。


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Chris Nickola


Chris Nickola是Esri的地图、位置服务和分析总监。她帮助科技行业和整个商业世界的公司使用位置数据和GIS技术来提供有影响力的产品和满足客户需求。在为私营和公共部门的组织提供咨询服务20年后,Chris喜欢与数字化、位置智能和商业战略交叉领域的创新公司合作。










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